Funcionará todo mi Hardware con Linux?

Una de las peores cosas que puede sucedernos es que la más flamante pieza de hardware en nuestra PC o ese fiel componente que nos negamos a abandonar no sea compatible o no esté todavía soportado por nuestra distribución GNU/Linux favorita. En esta primera revisión de sitios Web, repasaremos los recursos que están disponibles en la red para evitar que nuestras pesadillas se hagan realidad.

Siendo GNU/Linux un verdadero hijo de la red, quizás mucho más que cualquier otro, toda la información pertinente a cada uno de sus aspectos está disponible en algún lugar de Internet. Los que siguen son los mínimos e imprescindibles sitios que debemos tener en cuenta a la hora de decidir la compra o actualización de cualquier parte de nuestro hardware.

Hardware Compatibility HOWTO

Hace un tiempo, el mandamiento antes de comprar un nuevo componente o actualizar alguna parte parte en nuestra PC era: primero deberás verificarlo en el Hardware-Compatibility HOWTO, un documento que tenía como objetivo listar casi todo el hardware compatible con Linux y cómo ubicar los correspondientes drivers para hacerlos funcionar. Este notable documento recibió recientemente una merecida y completa actualización desde su versión anterior publicada en 1999. Desgracidamente este HOWTO nunca fué traducido a castellano en su correspondiente documento COMO. Por lo demás, su contenido es bastante esclaracedor en aspectos claves todos debemos conocer y, muy importante, su disponibilidad se encuentra casi asegurada como parte de la documentación de prácticamente cualquier distribución Linux. En fin, un buen punto de partida que debemos tener actualizado si la versión incluída en nuestra distro corresponde a la de 1999. URL: http://www.linuxdoc.org/HOWTO/Hardware-HOWTO/

ZDNet Linux Hardware Database

Este sitio, ahora parte de la red de sitios de ZDNet (los editores de la revista PC Magazine, entre otras), es quizás la más completa y genérica fuente de información sobre la compatibilidad de Linux con el más reciente hardware disponible en el mercado. Gracias a un impecable diseño y una efectiva herramienta de búsqueda, sumergirse en en la inmensa cantidad de información en este sitio no es tarea difícil. Todo el hardware listado en este sitio está categorizado y es susceptible a ser rankeado según su grado de compatibilidad con nuestro OS favorito por una activa comunidad de usuarios, que además enriquecen su calificación con los comentarios de su experiencia personal. Esta sencilla característica por sí sola es un valiosísimo recurso que tenemos que aprovechar. Junto con el detalle de cada parte, en caso de que sea compatible, se incluye la información de qué kernel, módulo o driver lo soporta. Si a esto le agregamos guías de compras, noticias de producción propia, revisiones, y un largo etcétera, tenemos aquí un bookmark obligatorio a la hora de decidir la compra de casi cualquier componente o periférico, o, cómo no, evaluar la compatibilidad de uno ya adquirido. Con el gran soporte que significa el patrocinio de ZDNet, el futuro de este sitio es de lo más promisorio, lo que le asegura un constante ritmo de actualización, necesario para seguir el paso del agitado mercado del hardware para PCs. URL: http://www.linhardware.com/

LinuxHardware.net

La idea detrás de este sitio es similar al anterior, pero sus medios para conseguir los mismos objetivos son mucho más modestos. Pero esto no desmerece los esfuerzos de sus creadores ni la utilidad de su contenido hasta este momento, que asciende a más de 1000 componentes de hardware o sistemas completos evaluados. Aquí también se invitan a los usuarios a dejar sus propias impresiones sobre el hardware registrado, e inclusive a debartirlas en sus propios foros de discusión. También al igual que el sitio de ZDNet, éste lleva su propia base de Drivers disponibles, e invita a los desarrolladores a agregar los suyos. A medida que los usuarios se identifiquen con los esfuerzos y el espíritu de este sitio contribuyendo con su propia experiencia, la información contenida en él tiene todas las oportunidades para convertirse en un recurso de primer nivel. Mientras tanto, unos cuantos clicks por este URL pueden demostrarnos su potencial. URL: http://www.linuxhardware.net/

LinuxHardware.org

Aunque su nombre parezca sugerir lo contrario, este sitio no tiene nada que ver con ninguno de los dos anteriores. Con una vida mucho más corta, LinuxHardware.org funciona con la misma aplicación weblog que el conocidísimo Slasdot.org, por lo que su apariencia nos resultará más que familiar. Su idea es bastante simple, pero mucho más bienvenida: llevar un recuento periódico de todas las novedades relacionadas con el hardware para Linux con una frecuencia casi diaria. Lanzamientos, nuevos drivers, productos, recursos, etc., todo (o casi todo) lo que sucede está aquí. Este sitio también planea hacer sus propias revisiones de partes específicas (CPUs, placas de sonido y video, motherboards, etc.) y otorgarles sus propios premios a la compatibilidad en base a sus resultados y al compromiso de sus fabricantes con GNU/Linux. A medida que LinuxHardware.org vaya entregando todo lo que promete, una visita frecuente a este sitio puede llegar convertirse en una costumbre tan sana como nuestra visita diari a Slashdot.org. En fin, un concepto brillante que tiene el mejor de los futuros, y del que nos gustaría encontrar una contraparte en nuestro idioma pronto. Mientras tanto, un bookmark obligado se queda aquí: URL: http://www.linuxhardware.org/

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Las distros hacen su parte

Estando las fuentes del Kernel Linux disponibles ampliamente con una excelente documentación, las empresas editoras de las más importantes distribuciones han realizado sobre él sus propias adiciones, modificaciones, backports(implementar en el kernel estable alguna característica disponible en su versión de desarrollo) y otros originales y bienvenidos hacks. Es por ello que el Kernel incluído en las distribuciones generalmente nunca es el mismo que el bendecido como oficial por Linus Torvalds. Revisar la lista de compatiblidad de cada una de las principales distros es una buena idea, porque los más probable es que su soporte de hardware esté mejorado de alguna manera por su equipo de desarrollo. Las diferencias que encontraremos pueden variar desde lo mínimo hasta lo notable. Once you are done setting up your new Linux distro, you can play your favorite games at online casinos. It could just be your lucky day.

Red Hat Hardware Compatibility List

Hasta hace poco, cuando Red Hat era sinónimo de Linux para muchos, asegurar que nuestro hardware fuera compatible con la última versión de Red Hat Linux era casi una garantía de que también funcionaría con prácticamente cualquier otra distribución que pudiéramos conseguir. Hoy en día, cuando las distribuciones que antes se consideraban compatibles con Red Hat tienen un desarrollo propio cada vez mayor e insertan en su producto parches, módulos y drivers de su propia autoría, sus listas de hardware compatible pueden tener diferencias notables con la de Red Hat. Sin embargo, mientras Red Hat todavía siga conservando la mayor parte del mercado Linux, su Hardware Compatibility List es una valioso recurso para evaluar el estado del arte de la compatiblidad del sistema operativo Linux con el hardware actual, especialmente si estamos considerando utilizarlo para reemplazar otro sistema operativo de red, en un heterogeneo entorno de múltiples PCs. URL: http://www.redhat.com/support/hardware/

SuSE Linux Supported Hardware

La base de hardware soportado de SuSE es una completa y minuciosa recopilación de la compatibilidad de su distribución, que viene actualizándose en su sitio desde por lo menos sus versiones 5.x. Por esto mismo su extensión cubre una buena parte de todo el hardware con el que podemos encontrarnos. El hardware soportado se encuentra convenientemente categorizado por fabricante y modelo, en una parte del sitio que todavía no se encuentra traducida al castellano. Usando su práctico buscador o simplemente navegando por las categorías disponibles, esta base indica si el soporte para el componente de cuestión está implementado en el kernel, en un módulo, librería o driver particular, destacando su nombre y versión, pero no la fuente de dónde podemos bajarlo (obviamente, porque se entiende estamos limitando nuestra búsqueda al soporte proveído por alguna versión de SuSE Linux). Al contrario que otras distribuciones, SuSE incluye esta completísima base de datos, junto con su también popular Linux Knowledge Base, en la versión oficial de su distribución, lo que por sí sóla es un gran valor agregado para los usuarios que sepan aprovecharlos. Pero aún cuando ésta no sea nuestra distribución preferida, podemos acceder a esta excelente base de datos de hardware soportado desde su sitio en Internet, de donde muy probablemente podamos obtener alguna información útil. URL: http://cdb.suse.de/cdb_english.html

La compatibilidad de las distros en Castellano

Aunque por su propia cuenta no tengan mucho más que agregar a la lista de compatibilidad de otras distribuciones Linux, aquellas disponibles en nuestro idioma por lo menos ofrecen un acceso mucho más amigable al tema que nos preocupa desde sus correspondientes páginas, algo que puede ser particularmente bienvenido por los usuarios primerizos que tampoco se lleban bien con el idioma de todos los anteriores sitios mencionados. EsWare, la distro Española, disponible en versiones Personal y Servidor tiene una práctica lista (http://esware.com/hardware/hardware.htm) que describe bastante bien el perfil más compatible de ambas configuraciones. De este lado del Atlántico, Conectiva hace lo suyo, pero además de listar únicamente el hardware soportado por su popular distribución, como lo hacen las demás, aporta su propio listado de Hardware Certificado aprobado en sus mismos laboratorios. Aunque la verdadera utilidad de esta inciativa se verá cuando este listado sea mucho más extenso del que es en este momento, no deberíamos dejar de conocerlo ni de estar atento a él, con un poco de suerte… URL: http://es.conectiva.com/soporte/hardware/index.php3

Los fabricantes de hardware hacen su parte

Cada vez menos fabricantes de hardware quieren quedarse fuera de la Revolución Linux, desde los fabricantes de chipsets de video como NVidia (http://www.nvidia.com/Products/Drivers.nsf/Linux.html), interfaces y placas como Adaptec (http://linux.adaptec.com/) o impresoras como Hewlett Packard (http://hpinkjet.sourceforge.net/). Verificar el soporte que brinda el fabricante a nuestro OS favorito visitando su sitio en la red es una práctica que debemos hacer familiar, por lo menos hasta que la mayoría descubra que hay vida más allá de Windows. Aunque pueda parecer que nuestro sólo interés como usuarios individuales no puede marcar una gran diferencia, no debemos dejar pasar la oportunidad de hacer escuchar nuestra voz en cada encuesta o petición por drivers oficiales que se organice. Nuestra voluntad comunitaria ya ha probado ser una presión a veces irresistible.

Linuxero prevenido…

Como sin duda la experiencia nos ha enseñado (o ya se encargará de hacerlo), comprar hardware para Linux puede ser una tarea riesgosa. Aunque en estos momentos los fabricantes de hardware están comenzando a tomar conciencia de la innegable presencia de Linux en el servidor y el escritorio, sólo recientemente están comenzando a tomar medidas al respecto. Hasta que sus intenciones con respecto a GNU/Linux sean tangibles en cada una de las partes de nuestra PC, comprar cuidadosamente es nuestra más efectiva arma en contra del hardware incompatible. El tiempo que pasemos verificando la idoneidad de un componente para una instalación bajo GNU/Linux nos ahorrará mucho más que dolores de cabeza: Nos hará compradores más concientes de nuestro OS para que podamos responder afirmativamente a la pregunta: ¿Funcionará todo mi Hardware con Linux?

Planeta Linux Argentina 4.0 regresa a la red

Setting up a Linux distro can be very frustrating. Why not take a break from it all by playing a few rounds of casino games at http://casinoranking.ca/instadebit-casino/?

Después de que permaneciéramos off-line por casi una semana, Planeta Linux Argentina regresa a la red con una cantidad de novedades y noticias. Desde un nuevo hogar, hasta un nuevo diseño y nuevos proyectos, terminamos una etapa y nos ubicamos para afrontar los desafíos de la que vendrá. Así inauguramos la versión 4.0 de este sitio…

Nuevo Hosting

Aún cuando terminamos la estadía en nuestro anterior proveedor de hosting (wavenet.com) con incidentes de seguridad que dejaron a Planeta Linux Argentina off-line por aproximadamente una semana, no podemos dejar de agradecer la gentileza de aquella empresa, que por más de 1 año brindó ese servicio desinteresadamente y con un soporte constante.

Nuestro nuevo hogar está ahora en los servidores de Dattatec.com, quienes también desinteresadamente brindaron a Planeta Linux Argentina aún más de lo que requería para continuar funcionando. Esto no sólo redundará en un mejor acceso para todos nuestros visitantes, sinó también en la progresiva implementación de nuevas características y servicios que antes eran imposibles.

Nuevo Diseño

Planeta Linux Argentina 4.0 también estrena un completo rediseño de su interface, un gran y positivo cambio con respecto al anterior. Sabiendo que las elecciones estéticas son siempre las más subjetivas, invitamos a todos a dejar un comentario con su opinión sobre el nuevo look, para evaluar lo acertado de esta drástica decisión :).

Dado que el diseño gráfico original no es nuestro fuerte, el nuevo diseño está basado en un tema disponible para PostNuke, y adaptado para servir de propio tema para Planet-X, el renovadísimo motor PHP que mueve todas las páginas de Planeta Linux Argentina 4.0.

Planet-X es la aplicación original detrás de este sitio desde los días de PHP 3.0, y el interés que la misma ha sucitado entre sus visitantes es digno de su propio apartado. Sus múltiples encarnaciones nos han servido a lo largo de todo este tiempo para aprender a dominar el lenguaje PHP y las variadas herramientas libres para desarrollo web que la acompañan. Próximamente dedicaremos un artículo especial para compartir con Uds. toda la experiencia recopilada en el proceso de escribir Planet-X.

Nuevos y viejos servicios

La actualización de Planet-X (todavía no completada) también significa que algunos de los servicios disponibles en la versión anterior de Planeta Linux Argentina todavía no están disponibles. Esto no quiere decir que dichos contenidos se hayan perdido, sino que simplemente el nuevo código PHP para acceder a ellas todavía no está reescrito completamente.

Los viejos servicios y características se irán reestableciendo progresivamente, sin que eso signifique que el sitio continúe más tiempo off-line. Las funcionalidades básicas tendrán la prioridad principal, de tal manera que aseguren la inmediata disponibilidad de los contenidos más valiosos del sitio.

El sitio ya incluye algunas características nuevas con respecto a su versión anterior (te invitamos a descubrirlas), pero nuestro objetivo principal en este momento es reestablecer los servicios a la cantidad disponible en Planeta Linux Argentina 3.0. Más novedades seguirán después de este necesario paso.

El Shopping al sitio del Shopping

Nuestro requerido servicio de Shopping de productos GNU/Linux (principalmente CD-Rs de distribuciones y aplicaciones) se encuentra ahora completamente separado del sitio de Planeta Linux Argentina 4.0. Planeta Linux Shop tiene ahora su propio sitio, dominio y administración. El objetivo de este cambio es poder brindar un mejor servicio en general, enfocando la actividad específica de cada sitio únicamente en su tarea particular. Los invitamos a continuar apoyando a Planeta Linux Argentina dirigiéndose a partir de ahora a la siguiente dirección para encontrar los nuevos servicios y ofertas del Shopping.

Afrontando nuevos desafíos competitivamente

If you are looking to upgrade your Linux machine, you can always play online casino slots and use your winnings for the upgrade.

Mucho más allá de sólo compatir los conocmientos adquiridos, el equipo de Planeta Linux Argentina afronta exitosamente el desafío de implementar Linux en soluciones prácticas para problemas reales de cualquier envergadura.

¿Cómo hacer que Linux trabaje para Ud.?

A lo largo de toda su trayectoria, Planeta Linux Argentina ha sabido reunir un tremendo potencial humando y know-how técnico en cada uno de los miembros de su equipo y colaboradores frecuentes. Prácticamente todas las áreas de aplicación práctica de Linux se encuentran dominadas por este heterogéneo grupo.

Así como varias experiencias técnicas plasmadas en los contenidos disponibles en este sitio sirven de pequeña demostración, el conocimiento aglutinado de ésta manera también ha sabido encontrar su aplicación comercial en probadas tareas afrontadas exitosamente por estas personas.

Planeta Linux Argentina agrupa de esta manera en una única fuente, todos los recursos humanos avocados al máximo aprovechamiento de las tecnologías de software libre que su empresa o emprendimiento puedan necesitar, con el sensato costo asociados a todas ellas.

Si sus requerimientos tecnológicos necesitan de una alternativa que le asegure la máxima flexibilidad y libertad de decisión a futuro, considere sin ningún compromiso las propuestas que al respecto podemos poner a su consideración.

NFS: Compartiendo archivos en 5 segundos

En un artículo anterior hemos descripto los pasos necesarios para compartir archivos con terminales Windows, puesto que ése es el caso más común. Hoy veremos lo sencillo que puede resultar compartir nuestros archivos con los hosts *ix de nuestra red.

Introducción

A muchos de nosotros no nos alcanza con una sola PC, y es probable que tengamos dos o más corriendo Linux dentro de la misma red. En más de una oportunidad, será necesario llevar archivos de una a otra. Para eso fue pensado el Network File System (NFS), gracias al cual podremos montar unidades compartidas por sistemas remotos, tal como lo haríamos con nuestras unidades locales. Si bien es cierto la implementación de un servicio con estas características supone una brecha en la seguridad del sistema, discutiremos al respecto más adelante.

Además de NFS existen otros sistemas para compartir archivos: el AFS de IBM, Samba -del que ya habláramos oportunamente- -, Coda File System, etc. Pero NFS se ha convertido en el sistema más popular, sencillo y maduro de todas las plataformas en las que tiene soporte.

Requisitos de Software

Voy a basar mi descripción en un sistema Red Hat típico, pero no deberían tener mayores inconveniente en ninguna otra distribución.

 

  • Kernel: Para poner a funcionar NFS sobre nuestro sistema necesitaremos en primer lugar un kernel con soporte NFS. La mayoría de los kernels que se instalan la primera vez, al ser modulares incluirán el modulo NFS correspondiente y lo cargarán en memoria cuando haga falta. Si no es este el caso, podremos recompilarlo habilitando el soporte de sistema de archivos NFS, y si además queremos que nuestro host sea servidor NFS habilitaremos el soporte correspondiente en el kernel. Aquí cabe hacer algunas salvedades en cuanto a la versión de kernel que utilicen, y el tipo de servicio NFS que pretendan poner en funcionamiento, pero en general sobre núcleos 2.x o superiores, podremos cubrir las necesidades más comunes. Para más detalles, refiéranse a la documentación de NFS.
  • Aplicaciones: También necesitaremos instalar portmap, y nfs-utils, que contiene todo lo necesario para poner en funcionamiento y administrar el sistema de archivos compartidos. Estos paquetes casi siempre estan incluido en el CD de nuestra distro, pero en caso de no tenerlos a mano pueden bajase de http://nfs.sourceforge.net, donde además encontraremos los fuentes, parches para el kernel, otros paquetes relacionados a NFS y toda la documentación necesaria.Configuración

    Desde ya, vamos a suponer que todo este tiempo hemos hablado de un sistema Linux corriendo correctamente, con hardware de red convenientemente configurado, y con soporte TCP/IP. Vamos a suponer también que la caja Linux en cuestión va a comportarse como servidor y cliente. Para empezar será necesario agregar una entrada por cada recurso que queramos compartir en el archivo /etc/exports de la forma:

    /compartido 192.168.0.0/255.255.255.0(norootsquash) /pub esclava1.net(ro,insecure,allsquash) esclava2(rw,insecure,allsquash)

    y más generalmente:

    /directorio maquina1(opción1-1,opción1-2) maquina2(opción2-1,opción2-2)

    Donde: directorio es el recurso a compartir, y todos los subdirectorios que pendan de aquel también serán compartidos; máquinax es cada uno de los clientes a los que se garantiza acceso al recurso con las opciones de seguridad que se indican al lado. Estas máquinas pueden identificarse indistintamente por su nombre o por su IP, pero hacerlo de la segunda forma es más confiable. Finalmente las opciones podrán ser -entre otras– ro para sólo lectura, rw para lecto-escritura, norootsquash para garantizar al root remoto los mismos privilegios que root local.

    Hecho esto y reiniciando al servidor NFS con la orden:

    /etc/rc.d/init.d/nfs restart

    ya deberíamos tener nuestro servidor NFS, dispuesto a compartir los directorios que le indicáramos. Para tener una idea respecto al estado del servidor, podemos intentar: rpcinfo -p

    A la vuelta de este comando, tendremos en pantalla, la información sobre los servicios que estén corriendo en ese momento (ver captura). Deberán figurar al menos portmapper, nfs, mountd, quizás rpc.statd, nlockmgr, y dependiendo de la versión de NFS, unos más o menos. Por supuesto que ante cada cambio que se realice al archivo exports, habrá que reiniciar el servicio, como se indicó más arriba, o bien con:

    exportfs -ra

    Este comando, sin parámetros, muestra los recursos que están siendo compartidos en un momento dado, y es el que sincroniza la información de /etc/exports, con la requerida por mountd, y que se ubica en /var/lib/nfs.

    Ahora charlaremos sobre los demonios que deberían estar corriendo. Teniendo nuestro kernel con soporte, será obligación tener corriendo los servicios de portmap, (hay un script con ese nombre en /etc/rc.d/init.d, o sino puede correrse el binario directamente en /sbin/portmap), rpc.nfsd, rpc.mountd, y eventualmete rpc.quotad, rpc.lockd y rpc.statd, que pueden hallarse normalmente en /usr/sbin o /sbin. Nótese que en la mayoría de los casos, todos los servicios se arrancan automáticamente en los scripts de inicio de /etc/rc.d/init.d, por lo que será suficiente con marcarlos en la sección System Services de setup, en caso de que contemos con él.

    Si todo está corriendo hasta aquí, los clientes ya estarán en condiciones de acceder a nuestros directorios compartidos, así que podremos pasar al uso de nuestra PC como cliente NFS. Para acceder a los recursos que comparte algún servidor NFS de la red, debemos tener corriendo portmapper, y si nos interesa el servicio de traba de archivos, lockd y statd. Luego, podemos montar los discos remotos con el mismo comando de los sistemas locales: mount.

    # mount 192.168.0.2:/compartido /mnt/nfs/compartido

    Luego, para desmontar el recurso, se usará umount.

    # umount /mnt/nfs/compartido

    Por último, también podremos agregar entradas de tipo nfs a nuestro archivo /etc/fstab, para montar sistemas remotos de disco, al arrancar la sesión. Aquí agregaremos el directorio que compartimos más arriba, en el archivo fstab de la esclava, para que se monte al encenderla:

    #archivo: /etc/fstab

    recurso:

    192.168.0.2:/compartido /mnt/nfs/compartido nfs rw 0 0

    La seguridad con NFS

    El sistema más seguro de todos, es el apagado. Le siguen el aislado, y la red mantenida con paranoia o entre amigos, sin conexión alguna al exterior. De cualquier modo, veremos las medidas más simples para evitar que alguien abuse de nuestro servidor NFS recién instalado.

    NFS necesita el servicio portmap para correr. Y las cosas funcionan mas o menos asi:

    Cliente: Hola servidor! Soy 10.10.1.1, está portmapper en tu puerto 111? -Servidor (por inetd): espere… [el servidor busca la IP en /etc/hosts.deny, y luego en /etc/hosts..allow] -Servidor(luego de verificar): Si, ya le paso… -Servidor(atiende portmapper): Hola, quien seas: Tenemos en 2049/udp: nfs, en 1127/udp y 1694/tcp nuestro nlockmgr, en…. [la lista sigue]

    Siendo asi de simple el diálogo, habrá que restringir el acceso a nuestro portmapper y a nuestro NFS, contra el mundo exterior, y garantizarlo solamente para nuestras compañeras de red. Comenzaremos modificando los archivos /etc/hosts.deny y /etc/hosts.allow. En ellos, se indica qué servicios se niegan, y se permiten a quién, respectivamente. Con estos dos archivos, podemos comenzar a definir cláusulas de prestación de servicios, que nos darán algo de tranquilidad. Un ejemplo de estos dos archivos podría ser:

 

 

Xandros Desktop 2.0 Deluxe, de Windows a Debian

1011790085lXandros 2.0 Deluxe es la definitiva distribución Linux producida por Xandros Inc. para quienes sólo conocen un mundo Windows, pero desean escapar de él por la ventana. Con un origen en el escritorio KDE de Corel Linux OS y la ayuda de CrossOver Office para ejecutar aplicaciones Windows, Xandros intenta ofrecer distribución Linux más atractiva para los usuarios del OS de Microsoft. ¿Y quizás también para los usuarios de Linux? Averigüémoslo en esta revisión de Xandros 2.0 Deluxe.

En el principio fué… Corel

Xandros Desktop OS es el último (y único) heredero de lo que alguna vez fué Corel Linux OS, el intento de Corel por hacer una distribución amigable destinada sólo al escritorio. Corel sin duda quería recuperar su ya entonces alicaída presencia en el mercado del software personal, a expensas del sistema operativo de Microsoft y con ayuda de Linux. Corel, en ese sentido, fué la primera gran empresa en apostar seriamente a Linux como un verdadero contendiente de Windows. Su suerte, fué agridulce. El reconocido Corel Linux OS sólo llegó hasta su versión 1.1 (también conocido como Second Edition) antes de que su empresa fallara en conciliar su estrategia de negocios con la realidad del Software Libre, allá por el 2000.

Corel Linux 1.1 estaba basado en el Kernel 2.2.16 y KDE 1.x, y presentaba por primera vez algunas cosas muy interesantes en su .ISO gratuita de 350 Mb, como paquetes destinados sólo para el escritorio, arranque gráfico, mejorado administrador de archivos basado en KFM y actualizaciones por Internet. Nada de esto sorprende ahora, pero recordemos que estamos hablando de una distribución de hace 4 años…

El innovador trabajo realizado con Corel Linux OS, sin embargo, no se perdió, sinó que fué afortundamente rescatado. Su proyecto Linux fué adquirido en el 2001 por Xandros, quien en el 2002 lanzó su propia distribución Xandros Desktop OS 1.0 (basado en KDE2) y en Diciembre del 2003 su versión 2.0 (basado en KDE3), intentando recuperar los objetivos originales de Corel Linux OS para demostrar que no estaban equivocados. Y para averiguar cuán exitoso es Xandros en esa tarea, qué mejor que revisar uno de los mejores productos en su oferta actual.

Xandros Desktop 2.0 Deluxe

Xandros ofrece 3 ediciones de su producto bandera: la Standard (U$S 39.95; 1 CD), la Deluxe (U$S 89.00; 2 CDs) y la más reciente Business (U$S 129.95). Para nuestra revisión usaremos la edición Deluxe, con aplicaciones adicionales en su segundo CD y, quizás lo más interesante, la inclusión del paquete CrossOver Office, que permite la instalación y ejecución de populares aplicaciones Windows (como Internet Explorer y Office) de forma transparente y con un sólo click.

El sujeto de la instalación sería mi fiel AMD Duron de 1.4 GHz, con absolutamente todo onboard: video ProSavage4, sonido VIA AC’97 y ethernet 10/100; 256 Mb DDR de memoria, disco rígido de 4 Gb Maxtor, lectograbadora CD-R/W IDE, monitor genérico 15″ BenQ, una segunda placa de red PCI Realtek 8019 y un módem ethernet ADSL para acceso a Internet.

¡Instalación Personalizada!

Al arrancar la PC de prueba con el CD 1, obtenemos una pantalla de bienvenida, una confirmación de acuerdo con la licencia de Xandros, y la selección del tipo de instalación. Con su Express Install de 4 clicks, Xandros 2.0 hace muy bien el trabajo de convertir a la instalación de un sistema GNU/Linux en una tarea trivial, y quiero decir realmente trivial, pues lo único que nos restará hacer será elegir la clave del superusuario y el nombre de la PC. A continuación el disco se particionará, se copiarán los archivos, se presentará la opción de crear un diskette de arranque y la PC se reiniciará. Ese será el fin de la instalación.

El instalador de Xandros 2.0 es estéticamente impecable, pero al contrario que el de Lindows OS, nos permite también hacer una instalación personalizada (Custom Install), donde seleccionar paquetes, configurar nuestra red, impresora, y realmente poco más. Aunque es muy probable que quienes se decidan por Xandros 2.0 para probar Linux por primera vez prefieran su instalación automática de 4 clicks, tener otra alternativa es siempre una opción bienvenida. La instalación personalizada en esta edición Deluxe también puede redimensionar una partición NTFS (de Windows NT/2000/XP), algo que no muchas distribuciones pueden ofrecer. Sin embargo, como en todas las demás, las particiones NTFS reconocidas sólo podrán ser montadas posteriormente en modo solo-lectura.

La instalación personalizada también nos permitió configurar ambas placas de red y reducir la cantidad de paquetes seleccionados para una instalación por defecto, y, a pesar de que se trata de una distribución destinada sólo al escritorio, nos dió la posibilidad de sorprendernos con la disponbilidad de los paquetes necesarios para montar un servidor web (Apache 1.3.27), FTP, y de archivos e impresión Windows (Samba 3.0).

Quizás por reducir explícitamente la cantidad de paquetes seleccionados para la instalación, este proceso sólo requirió del CD 1 y estuvo terminado en unos 20 minutos, los que parecieron menos debido a las esclarecedoras diapositivas que anunciaban las principales características de Xandros 2.0, y sorprendentemente, también revelaban su innegable origen Debian y KDE.

Al igual que las 2 última distribuciones comerciales que revisamos (Libranet y Lindows OS), Xandros 2.0 también es un discreta mezcla de los sabores testing (Sarge) y unstable (Sid) del proyecto Debian GNU/Linux. Otro sincero reconocimiento a la excelencia de Debian, Xandros 2.0 toma un camino muy distinto a Lindows OS, al no esconder su verdadera naturaleza Linux y sus raíces en Debian, sino todo lo contrario, exaltándolas como propaganda a su propio favor.

Primer contacto

El escritorio producido por Xandros 2.0 Deluxe es limpio, ordenado y sobrio. Detrás de él tenemos: Kernel 2.4.22, KDE 3.1.4 y XFree86 4.3.0 en una sóla partición ReiserFS 3.6, y lo más importante, absolutamente todo el hardware reconocido impecablemente, hasta el sonido VIA AC’97 que había tenido problemas de distorsión cuando instalamos Libranet 2.8 en la misma configuración (debido a los viejos paquetes ALSA incluídos), se escucha ahora sin ningún problema. Y para mi grata sorpresa, hasta OpenGL resultó configurado correctamente en la modesta placa de video onboard ProSavage4.

Xandros 2.0 está basado profusamente en el entorno KDE 3.1.4, y quizás por habernos dado la opción de crear un usuario común durante la instalación, algunas aplicaciones, como Konsole, no están ocultas (al contrario que Lindows OS), sino sólo disponibles al superusuario. Las aplicaciones de KDE3 tienen preferencia para todas las tareas más comunes, pero hay excepciones: Gimp, Mozilla 1.4, OpenOffice 1.1, Xine 0.9.21 y XMMS 1.2.8 son afortunadamente las elecciones por defecto para lo que hacen mejor.

Es llamativo el Xandros File Manager 2.0, la versión en esteroides del Konqueror de Xandros. Aunque como Konqueror también se puede usar como navegador web, ésta no es su opción por defecto, pues está destinado a ser un más efectivo administrador de archivos locales y de red (incluyendo recursos NFS y Windows compartidos). Su organización es muy similar al Explorador de Archivos de Windows, lo que no molestará a muchos, pero también tiene cosas únicas. Como su habilidad para grabar CDs al vuelo, seleccionando archivos con el botón derecho o arrastrándolos y soltándolos sobre su ícono CD Writer.

Quizás aún más que otras sus propios competidores, Xandros no tiene ningún reparo al incluir todo tipo de software propietario en su distribución: drivers NVidia oficiales, RealOne Player (alpha), y por supuesto, CrossOver Office y CrossOver Plug-in, estos dos últimos, razón de la diferencia entre sus ediciones Deluxe y Standard, que veremos atentamente más adelante.

Internet y conectividad con redes Windows

Con ambas placas de red reconocidas exitosamente en la instalación, gracias al Xandros Connection Wizard, configurar mi conexión ADSL a Internet fué menos traumática que hacerlo en Windows. El módem ethernet nunca fué un problema (por eso mi preferencia sobre los módems USB similares), afortunademente, pues la conexión a Internet es requisito para acceder a la Xandros Network. La suite de aplicaciones Mozilla (web, correo y autoría HTML) es la preferida para acceder a los principales recursos de Internet, dejando toda la mensajería instantánea posible a Kopete (que maneja los protocolos AIM, ICQ, Jabber, MSN, Yahoo y otros).

You do not have to know a lot about Linux to use it to play games in online casinos. As long as you can access the browser, you are good to go.

Desde su Xandros File Manager la conectividad con una red Windows existente es totalmente transparente. Podemos acceder a todos los recursos compartidos, pero eso todo lo que podremos hacer con la edición Deluxe. Si queremos autenticarnos con un PDC Windows (Primary Domain Controllers) o un servidor Active Directory, tendremos que optar por más cara edición Business de Xandros. Una decisión comercial que nada tiene que ver con las limitaciones de Linux.

Xandros Network

Xandros Network es la contrapartida al Click-N’-Run de Lindows OS, su herramienta propietaria para la actualización de los paquetes del sistema. A simple vista es muy similar a Konqueror, pero categoriza ordenada y jerárquicamente toda la oferta de paquetes disponibles en los propios repositorios de Xandros. Algunas categorías requieren registración previa (gratuita) del producto y otras directamente corresponden a paquetes comerciales adicionales (como StarOffice 7) disponibles a la venta. Las actualizacones de los paquetes ya instalados o las correcciones y/o parches, son todos gratuitos.

Aunque la mayoría de los paquetes listados bien podrían instalarse usando correctamente la herramienta apt-get de Debian, la conveniencia de tener ese poder más accesiblemente y con algunos extras, hace de la actualización de un sistema Xandros 2.0 algo casi placentero. Queda por verse todavía si la Xandros Network es lo suficientemente poderosa como para actualizar toda su distribución de una versión mayor a otra, por ejemplo, de la anterior 1.0 a esta 2.0.

Si bien podemos agregar más fuentes de paquetes a la única entrada proveída por Xandros en su archivo /etc/apt/sources.list, Xandros Network se negará a realizar cualquier actualización a menos que explícitamente se especifique su repositorio como el único a tener en cuenta. Una flexibilidad con la que Xandros reconoce las necesidades de personalización más allá de la oferta de su producto.

Deluxe por Windows

El CodeWeavers CrossOver Office 2.1 con el que Xandros 2.0 Deluxe puede llegar a ejecutar algunas aplicaciones Windows es en realidad una versión especial del emulador WINE, disponible para Linux libre y gratuitamente desde hace un buen tiempo. Las modificaciones propietarias que CodeWeavers agregó al código base de WINE le sirven para dar un soporte supuestamente mejor a algunas aplicaciones Windows clave, por lo menos para hacer de la transición de Windows a Linux algo un poco menos traumático.

CrossOver Office está destinado sólo a ejecutar una limitada y documentada cantidad de aplicaciones Windows, con preferencia para las más populares. Esto naturalmente no es un ticket para correr todos y cada uno los programas Windows que se nos ocurran, ni mucho menos. Por ejemplo, los juegos para Windows están totalmente fuera de esta categoría, siendo mejor servidos quienes quieran ejecutarlos bajo Linux con otro producto (comercial) como Transgaming Wine, también basado en el trabajo del proyecto WINE.

La integración de CrossOver Office con el resto del entorno KDE de Xandros 2.0 es tan estrecho que con sólo insertar un CD autoejecutable con una aplicación Windows se lanzará su instalación. De otra manera, todos los archivos ejecutables .EXE se monstrarán en el Xandros File Manager con el ícono de CrossOver, listos para ejecutarse con un click.

El puñado de típicas aplicaciones Windows con las que conté para probar qué tan lejos llega Xandros 2.0 Deluxe para cumplir con su promesa de compatibilidad con Windows incluyó: Office 2000, Internet Explorer 6.0 SP1, CorelDRAW 10, Macromedia UltraDev 4.0 y WinAmp 5.0. Con semejante variedad, los resultados fueron de los más variados.

Irónicamente, Microsoft Office 2000, la aplicación que más espectativa había generado en nosotros ver correr en Linux, fué con la que obtuvimos peores resultados. De hecho, no nos dió ningún resultado. Su instalación abortó después de pasar las 2 primeras pantallas, al fallar su intento de encontrar algún desconocido componente instalado previamente. El CrossOver Office 2.1 de Xandros 2.0 Deluxe sí incluye como dependencia mínima su propia copia de DCOM95, y aunque es posible especificar las particularidades de nuestra conexión a Internet para que se descargen algunos otros componentes de Windows automáticamente, el éxito nunca estará 100% garantizado. Quizás con alguna otra versión de Office nuestra suerte hubiera sido mejor, aunque siempre podremos contar con el excelente OpenOffice 1.1 incluído.

Con Internet Explorer 6.0 SP1, que bajamos desde el sitio de Microsoft, nos fué mejor. Su instalación se completó sin problemas, y hasta tuvimos la oportunidad de instalar la versión del Windows Media Player incluída en el mismo paquete. Igual suerte tuvimos con WinAmp 5.0, con el que pudimos hasta escuchar streamings como radios de Internet sin ningún problema.

Macromedia UltraDev 4.0 sólo dió un error de advertencia sobre otro componente de Windows no encontrado, pero su instalación sí pudo completarse a pesar de ello. Una vez iniciado, todas sus múltiples ventanas se mostraron sin ninguna distorción.

CorelDRAW 10 fué otra decepción, aunque esta vez no teníamos grandes esperanzas. Su instalación concluyó sin errores ni advertencias, pero ni CorelDRAW 10 ni Corel PHOTO-PAINT 10 llegaron jamás a terminar de iniciarse.

Después de cada instalación, siempre tendremos la opción de simular el reinicio de Windows desde CrossOver Office, en caso de que la aplicación en cuestión así lo requiera. Las aplicaciones instaladas exitosamente se agregaron automáticamente al menú de Xandros 2.0, en la categoría Windows Applications, lo que les da un acceso tan transparente como el de cualquier otra nativa Linux. Estas aplicaciones también pueden desintalarse directamente desde la herramienta de configuración de CrossOver Office.

La castellanización, ese detalle…

Desgraciadamente, Xandros 2.0 no está disponible en idioma castellano. Aunque con los paquetes de su instalación por lo menos es posible cambiar las opciones de localización a nuestro idioma, no dudamos que con un poco más de personalización también sea posible castellanizar todo el entorno KDE, como lo hicimos antes con Lindows OS. Por supuesto, aplicaciones no-KDE, como Mozilla y otras propietarias como Xandros File Manager y Xandros Network no se verán alteradas por ese cambio. De cualquier manera, la no disponibilidad de una versión en español de este producto restringe notablemente sus posibilidades para trascender en los mercados hispanoparlantes. Pero por lo menos hay un indicio de que eso puede comenzar a cambiar en un futuro cercano…

Xandros al Sur

Tan recientemente como en la segunda mitad del 2003, la empresa Argentina Pixart se convirtió en el representante exclusivo de Xandros para el Cono Sur. Esto por lo menos indicaría el interés de Xandros por construir canales de distribución de sus productos fuera de su mercado anglopartante por excelencia. Lo que quizás sea un paso previo a una próxima versión en castellano de Xandros Desktop. Antes que eso suceda, lo mejor que Xandros puede ofrecer será poco menos que una alternativa para el resto de nosotros.

Conclusión

Xandros Desktop 2.0 Deluxe es un producto acotado con un único objetivo. Sus fortalezas están apuntadas en una sola dirección y a ninguna otra. Esta concentración de sus recursos de desarrollo le permiten producir quizás el mejor ejemplo de hasta dónde puede llegar una distribución en el escritorio del usuario común. O por lo menos, de aquel en el limbo entre Windows y Linux. A veces considerado sólo como un producto de transición, gracias a la inclusión de CrossOver Office en esta edición Deluxe, su verdadero valor para convertir los corazones y mentes de usuarios Windows es apreciable en su mismo uso diario.

Es imposible dejar de comparar Xandros 2.0 Deluxe con sus directos competidores comerciales, Libranet 2.8 y Lindows OS 4.0. Todos parten de la misma fuente (Debian), pero llegan a un lugar distinto por el mismo camino. Con Libranet 2.8 más apropiada para el administrador o desarrollador, la verdadera batalla por el escritorio sólo es campo para restantes dos. Técnicamente, Xandros 2.0 tiene más aspectos resueltos y mejor implementados que Lindows OS, dándole al usuario aún la opción de seguir usando sus más imprescindibles aplicaciones Windows.

Xandros Desktop 2.0 Deluxe demuestra que Corel Linux OS tenía razón… 4 años después. Pero sólo a quienes estén dispuestos a pagar para comprobarlo. Para ellos, el equilibro que Xandros logra entre lo gratuito y lo comercial, entre lo libre y lo cerrado, es lo mejor que obtendrán por su dinero.

Viendo videos DivX en Linux

1012062907lMuchos ya se habrán encontrado con esa sigla DivX en sus andanzas por la Red y seguro quieren saber qué es y cómo hacerlo andar en Linux. En este artículo te explicaremos qué es lo que tenes que saber sobre este nuevo formato de video y cuáles son las herramientas disponibles para disfrutar de tus películas favoritas.

Si estás interesado medianamente en tecnologías multimedia ya sabrás que existe algo llamado DVD. Y posiblemente también sepas que hace un par de años un grupo de linuxeros finlandeses (tenían que ser…), logró revelar y crackear el sistema criptográfico (CSS) usado para evitar que se copiara el contenido de un DVD (deCSS). Mediante este pequeño y muy controversial descubrimiento aparecieron lectoras de DVD multizona, programas para ver DVDs en Linux y…programas para rippear (copiar) el contenido de un DVD a otro medio de almacenamiento (un disco rígido por ejemplo).

Posteriormente se implementó una versión libre del codec mpeg4 llamada DivX (no tiene nada que ver con la fallida implementación de los discos de videos que se inutilizaban a las 24/48 hs. de alquilados y/o comprados).

La aparición de DivX posibilitó que el contenido de un DVD, almacenado uno o más archivos mpeg2 de alta calidad (y por lo tanto de tamaños exorbitantes, medidos en GB), pudieran ser recomprimidos, luego de haber sido rippeados y/o desencriptados a un disco rígido, para llegar a ocupar tamaños sustancialmente inferiores. Así pudimos llegar a almacenar en un CD de 650/700 Mb una película completa y de alta calidad de imagen y sonido.

Con respecto a la la calidad de imagen: si se comprimen bien, es muy poca la diferencia entre un video DivX y su equivalente DVD, y ciertamente no es significativa si pretendemos almacenarlo teniendo en cuenta la relación costo/ganancia. Y por supuesto, NO HACE FALTA NADA MAS QUE UNA LECTORA NORMAL DE CDS PARA LEER UN VIDEO DIVX (y solo necesitamos la lectora DVD si queremos rippear nuestras propias películas, pero recordemos que esto tiene las mismas implicaciones legales que la copia de CDs de audio).

Detalles técnicos básicos

Básicamente un archivo de video comprimido con alguno de los codecs DivX está compuesto por dos partes: el video y el audio. El video suele ser un archivo de extensión .avi o .divx, legible por cualquier codec mpeg4 y/o DIVX (son CASI lo mismo). El audio es un archivo mp3 con todas las características que ello puede implicar (lo comun es que sean de 128 a 160 kps de 44 a 48 hz), últimamente ha surgido la versión libre del formato WMA (Windows Media Audio) de Microsoft y se llama DivX Audio.

El audio puede estar en castellano o en otro idioma (según cual estaba disponible o se eligió al momento de rippear el DVD). Por esto existen los subtítulos, hay dos maneras en que pueden estar incluídos los subtítulos:

 

  • Pueden estar incluídos en el mismo video (es la manera menos problemática), es decir son parte de las imágenes (frames) de la película.
  • O la opción más comun: pueden estar como archivos de texto separados (generalmente en el mismo directorio junto con el archivo .avi o .divx). Su formato se da según la extensión: .srt, .sub, etc. La mayoría de los players (los de linux incluídos), soportan casi todos los formatos conocidos de archivos de subtítulos. Esta manera es la más utilizada pues permite cambiar el tamaño (+ grande o + chica) de la fuente, elegir la fuente deseada, cambiar la ubicación en donde van apareciendo los subtítulos (arriba, abajo, + arriba, + abajo, etc.)Requerimientos de sistema para ver videos DivXPor ser muy complejo de descomprimir un video codificado en DivX (y/o mpeg4), es necesaria una máquina potente con buena velocidad de disco rígido y una lectora de CD-ROM rápida (si es que vas a leer desde ahí el video). Por experiencia se recomienda: * Procesador de 500 mhz o más, * 64 Mb de RAM o más, * Lectora de 40x o más.

    También funcionó, pero no es seguro que siempre suceda así, en K6-2 de 500 mhz 128 de RAM y lectora de 36x y también en Pentiums II de 300 mhz con 128 de RAM y lectora de 36x. (Se agradece que dejen sus comentarios sobre su experiencia en su propio hardware)

    Viendo DivX en Linux

    Necesitamos dos cosas: los codecs DivX y un player de video que soporte el formato DivX. Para informarte de lo último sobre esto en Linux: www.proyectmayo.org

    Los codecs

    Los players de DivX en Linux utilizan los mismos codecs DivX de Windows (son algunos archivos de extensión .dll .acm y .ax). También utilizan los codecs nativos de Linux: divx4lin. Entonces necesitamos ambos, conseguilos en los sitios del proyecto Linux AVI File Library o el de MPlayer (los links están en Directorio de Links). Allí también encontrarás claras referencias acerca de qué es cada archivo disponible para bajar.

    Hay dos paquetes disponibles de DivX para Win, estos son INUTILIZABLES en Windows y sólo sirven para Linux, el principal es el paquete original que permite ver videos comprimidos con versiones 3.x y 4.0x de DivX, el otro es el paquete de diferencias con respecto al anterior e incorpora SOLO los archivos actualizados (y permite ver videos comprimidos con versiones DivX 4.1x).

    El paquete de codecs nativos de Linux, divx4lin, viene en dos formatos: .rpm y tarball. El tarball trae scripts de instalación y desinstalación.

    Instalando los codecs

    El codec nativo, divx4lin se instala normalmente, el .rpm es muy recomendado, pero si tenés el tarball solo tenés que ejecutar el script de instalación como root. Trae un Readme y sería bueno que lo leas.

    Los codecs para Win que utilizaremos en Linux vienen en dos paquetes (el principal y el diff). Hay que descomprimirlos (primero el principal y luego el diff) y copiarlos a: /usr/lib/win32 (si no tenés el directorio, crealo). Si al copiar el contenido del paquete diff al directorio hay archivos con igual nombre, sobreescribilos.

    Aclaración: la instalación de los codecs es igual no importa que player se instale luego (pues la mayoría de los rpms precompilados lo están contra ambos tipos de librerías: win32 y divx4lin, para ofrecer la máxima compatibilidad con el video).

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    El Player

    Actualmente hay varios players de DivX para Linux (algunos soportan varios formatos aparte de ese): MPlayer, Linux AVI File Library y Xine. Las distribuciones probadas son Red Hat 7.2, Mandrake 8.x y Debian Potato/Woody.

  • MPlayer El que mejor maneja el video es sin duda el MPlayer, y da muchas opciones de rendimiento y ajuste para audio y video, soporta subtítulos y practicamente todos los formatos de video existentes (DivX, mpeg4, ASF, mpeg2, etc.). También soporta diferentes maneras de mostrar el video, por framebuffer, por libggi, SDL, X11 (sin librerias adicionales), por XV (en XFree 4.1 en adelante), etc. La pega es que sólo se encuentra en código fuente y su compilación es bastante complicada. En determinados sitios hay paquetes .rpms y .debs pero muchas veces necesitan librerías y programas que no están instalados (y que suelen ser muchos y difíciles de conseguir). Si sos bueno en compilar y testear programas probalo que vale la pena el esfuerzo. Posee una interfaz gráfica básica (en GTK), pero su fuerte es el uso desde consola.
  • Linux AVI File Library El AVI File es un desarrollo divido en dos partes: avifile y aviutils. El primero es una librería genérica para DivX y el segundo es un conjunto de programas para ver, comprimir y tratar video y audio DivX. Posee una interfaz gráfica escrita en QT (pero no requiere KDE), igual que el MPlayer ofrece posibilidades para ajustar el audio y el video; lo bueno es que suele gestionar estas cuestiones de manera bastante automática si es necesario (seteos calidad/rendimiento por ejemplo; pero aún así se pueden reajustar a mano). Otro punto a destacar es que se controla completamente desde la interfaz gráfica todos las opciones disponibles, también muestra los subtítulos con muy alta calidad y con un apreciable antialiasing (mejor aún con fuentes TTF), de calidad de renderizado muy superior a los ofrecidos por mplayer (pese a que también posee antialising para los subtítulos). Soporta solo .AVI y .ASF.Este es el player que vamos a usar para la descripción. En su sitio se encuentra en forma de código fuente, pero ATENCIÓN, la página de download ofrece varios links alternativos para paquetes .rpm y .deb precompilados, si usás rpms lo recomendable es que te dirijas a la página que dice almost dayly builds (o algo así, quiere decir que compilan los rpms casi diariamente y desde los fuentes de CVS) para Red Hat. Los .rpms para Mandrake se dividen varias partes pero el problema es que el avifile está solo en .src.rpm (y hay que compilarlo con rpm –rebuild, y las dependencias para hacer esto no son sencillas de solucionar).En el sitio de los paquetes para Red Hat almost dayly, hay muchos paquetes de diferentes versiones para bajar. Te recomiendo la versión 0.6.5.x, tenés que bajar los paquetes avifile y avifile-qt de la misma versión y fecha de compilación (la fecha está en el nombre), aseguráte de que sean .rpms y no src.rpm.

    Un comentario sobre las versiones: RawHide es la versión de desarrollo de Red Hat y cualquier programa compilado en ella pedirá dependencias que generalmente no se pueden satisfacer ni siquiera con los CDs de la última version liberada, similar es el caso de los programas compilados en Cooker, la versión de desarrollo de Mandrake.

    Otro comentario: la versión 0.6.7 tiene paquetes distintos: avifile y aviutils. Es porque a partir de ella se reconsideró la manera de llevar su desarrollo. Si querés bajar esta versión, bajáte la que está compilada para Red Hat 7.2 (tal vez no funcione bien en otras distros, como Mandrake por ejemplo).

  • Xine Es un player para varios formatos de video, DivX entre ellos, pero su cometido es ser un player DVD. La pega que tiene es que en muchas instalaciones no muestra los subtítulos (srt, sub, etc.). Por lo demás es muy configurable y es el más fácil de instalar (en Freshrpms.net podés encontrar el programa completo en un solo rpm, para Red Hat 7.2). Soporta skins y otros delirios gráficos.Nota: MPlayer y Xine principalmente son players DVD aparte de DivX, por lo que pueden pedir otras dependencias como libdvdread, libcss, libdvdcss y otras similares; ellas NO SON INDISPENSABLES si solo queremos ver videos DivX. El Xine solo necesita los codecs DIVX si se quiere ver videos de este comprimidos con ese codec.Conclusión

    Pese a lo aparentemente complicado de la instalación de player y codecs DivX, es solo cuestión de práctica. Los resultados, la velocidad en FPS, la calidad de imagen, coordinación audio/video, subtítulos, etc., son muy buenas y a veces destacan sobre las que se pueden obtener en otro sistema operativo (la coordinación audio/video y los subtítulos especialmente). Esto último se aprecia más con los videos DivX comprimidos con versiones nuevas (3.2x en adelante) distintas de la legendaria 3.11 Alpha, pues cuando se intenta verlos (en OTRO sistema operativos), exigen la instalación de codecs más nuevos, luego de hecho esto se suele producir un desfasaje audio/video (se escucha el audio de imágenes que aún no se están mostrando), incluso en máquinas potentes (Win98+ PIII 500mhz + 256 mb de RAM). La calidad de imagen es casi, casi, igual a la que se obtiene en Win, y la diferencia es solo apreciable por detallistas o puristas de la imagen.

 

 

Configurando el Modem ADSL USB Amigo CA80U

1011733378lEste infame modem ADSL es muy conocido por ser la primera elección de los proveedores de Internet de Banda Ancha locales, por su bajo costo. Desgraciadamente, también es reconocido por su baja calidad y por estar destinado a su uso bajo Windows. Sin embargo, hacerlo funcionar bajo Linux no es una misión imposible, como explicaremos a continuación.

Introducción

Como bien dice su titulo, este documento trata sobre el modem AMIGO CA80U y su instalación en Linux. Debido a la falta de documentación sobre su soporte en Unix/linux, y a la gran entrega de estos modems en el mercado, la mayoría tiene problemas a la hora de ponerlo en funcionamiento bajo dichas plataformas.

El autor de este articulo espera poder ayudar a todos los que como el se encontraron con dificultades en la puesta en marcha del querido modem “Mal”-Amigo. :)

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UTUTO-e: la nueva cara de la ditribución Argentina

Hace 4 años UTUTO GNU/Linux tuvo el privilegio de convertirse en la primera distribución Argentina. Hoy llega UTUTO-e, la nueva generación digna de una tradición de innovación. Ahora 100% destinada al escritorio y con un sistema de paquetes como el de Gentoo, UTUTO-e dejó muy atrás aquellos días donde sólo podía ejecutarse desde su CD-ROM.

UTUTO GNU/Linux nos llenó de orgullo allá por el 2000 cuando se convirtió en la primera distribución Linux realizada en Argentina. Obra del carismático Diego Saravia en el corazón de la Universidad Nacional de Salta, UTUTO fué una de las primeras distribuciones totalmente autocontenidas en un CD-ROM, capaz de ejecutarse sin necesidad de instalarla en el disco rígido.

¿Pero cuál es el estado de su desarrollo, 4 años después? La nueva encarnación de UTUTO GNU/Linux ya no es fruto exclusivo de Diego Saravia, aunque sin duda su trabajo original ha servido de inspiración y modelo. UTUTO-e es la nueva generación de la distribución GNU/Linux Argentina, producida por los miembros de la organización Software Libre Argentina (SOLAR), con aspiraciones que van mucho más allá de los límites de aquel primer imprescindible CD que era su único hogar. UTUTO-e ahora es una distribución pensada 100% para el escritorio, de paquetes actualizados a sus últimos disponibles y listo para instalarse en el disco rígido. Pero dejemos que la presenten sus propios autores :

(Sigue presentación contribuída por Gerardo Díaz)

Ha nacido UTUTO-e, una versión de Linux totalmente Argentina producto del genio creativo de varios miembros de SOLAR, entre quiénes se destacan Daniel Olivera, Pablo de Napoli, y Diego Saravia. UTUTO-e es una distribución del sistema GNU/Linux destinada a uso de escritorio, 100% Software Libre, cuyas características pueden encontrar en: ututo.netsys.com.ar (también pueden descargarlo gratuitamente desde ahí)

SOLAR está ofreciendo demostraciones de UTUTO-e, las personas interesadas en el uso de GNU/Linux deberían contactarse con SOLAR. El potencial es enorme, ya hay algunos organismos que desean utilizarlo como la Direccion Nacional del Registro de Automotores, el Poder Judicial de la provincia de Formosa y la Cruz Roja Argentina que ya lo están evaluando.

Estamos muy contentos y orgullosos porque la Free Software Foundation ha incluído en su sitio a UTUTO-e como la única distribucion 100% GNU/Linux. Compruébelo visitando el este link.

UTUTO-e está siendo testeado en otros países: Cuba y Uruguay, y pronto será presentado en el V Foro Internacional del Software Libre [*] a realizarse en Porto Alegre, Brasil desde el 3 hasta el 6 de Junio de 2004.

A partir notoriedad mundial que está tomando UTUTO-e, queremos lograr que se convierta en un proyecto a largo plazo, conformando equipos de trabajo para consolidar su permanencia. Si quieren particiar de esta y de otras iniciativas, deben comenzar por suscribirse a las listas de correo de SOLAR, en especial:

Red Hat 7.3: Primeras impresiones

Ante cada nueva version de Red Hat nos avocamos a la tarea de examinar sus paquetes, instalación, características. Tras muchos años, esta vez la distro alcanza su x.3. Averigüemos qué significa Red Hat x.3 instalando Valhalla.

Generalidades

Si hacen un poco de memoria, desde las primeras versiones de Red Hat que conocimos por estos lares, el máximo número de versión había sido el .2, y había implicado el mejor grado de perfección técnica posible para los desarrolladores con las herramientas tecnológicas de la época. Hoy nos reúne una novedosa versión .3 de la serie 7.x, y tal vez sea la última hasta el inicio de la serie 8.x, de modo que tras instalarla en unos pocos equipos y actualizar desde 7.2, nos haremos una idea de cuánto ha cambiado desde Enigma.

Las pruebas se han llevado adelante sobre un par de procesadores K6-2/500/128/IDE/AGP, un P-III/450/96/IDE/OnBoard y un P-IV/1G4/512/IDE/Quadro.

La instalación no tiene absolutamente nada innovador, las opciones de instalación siguen como en 7.2 o antes, Anaconda no ha cambiado en nada y aún soporta el modo texto. Las preguntas siguen el curso acostumbrado: Muy pocas para Estación de trabajo o Servidor, el soporte de Laptops que es casi como una instalación WorkStation pero con soporte PCMCIA/Wireless, Personalizada como la más flexible de todas y Actualización para distribuciones 4.2 o superiores, siempre y cuando las versiones 6.x o superiores no tengan Ximian instalado si no quieren problemas con sus paquetes GNOME.

Eligiendo como siempre la instalación personalizada, podremos apreciar mas de cerca las bondades del producto en cuestión. La partición de discos sigue igual a las anteriores -asi como mejorable-, y Red Hat se mantiene firme en su apoyo a ext3. Aunque se comporta casi siempre bien, es notable que no se decidan a incorporar soporte ReiserFS/XFS/JFS. Esperemos que este punto sea uno de los que integren la próxima lista de decisiones revolucionarias que toma Red Hat en sus releases x.0. Las opciones de validación incluye Shadow/MD5, y consultas NIS, LDAP, Kerberos y SMB. La detección de hardware de video funciona tan bien como siempre, y promete mejores en el soporte PCMCIA, Wireless, ademas de USB 2.0.

Los Paquetes

Eligiendo la personalización paquete por paquete, daremos un paseo por los elementos más destacables de la lista. Allí vamos:

  • Las librerias base: glibc 2.2.5-54, qt 3.0.3, glib 1.2.10. Un punto muy en contra es la insistencia con gcc 2.96, esta vez sin opción a gcc3.
  • El ambiente de escritorio KDE 3.0 final. Acaso es la primer distro en incluirla, mientras que las demás ofrecieron versiones 2.x o 3pre. Las mejoras de Konqueror son interesantes, como en las aplicaciones menores del ambiente, como Kate. La suite KOffice no presenta cambio alguno. Entre los cambios del motor cabe destacar las fuentes con antialiasing, presente además en la configuración de efectos según el rendimiento del equipo.
  • Ambiente de escritorio GNOME 1.4. Con un Nautilus con mejoras pequeñas, pero poco más.
  • XFree86 4.2.0 con supuesto soporte mejorado del nuevo hardware (Intel 81x/83x, ATI Radeon 7500/8500/M6/M7, Matrox G550, nVidia, etc.). En nuestras pruebas la aceleración de los productos nVidia sólo se hizo realidad con la última versión de los drivers oficiales.
  • El paquete de videoconferencias GNOMEMeeting 0.85.1, que puede facilitar mucho la vida del usuario con Internet promedio.
  • El software de gestión de proyectos MrProject 0.5.1 que aún no puede competir ni compartir archivos con MS Project, pero esa situación está sujeta solo al tiempo. Ojalá en la próxima versión de la distro pueda desplazar rotundamente a la solución comercial del ámbito corporativo.
  • Mozilla 0.9.9/Galeon 1.2.0 como navegadores estrella. Se supone que esta versión incluye soporte LDAP en la libreta de direcciones, MathML, S/MIME en el correo y las noticias y mejoras en muchos puntos, como el soporte de JavaScript. ¿¿No pudo haber sido un Mozilla Release Candidate??
  • La herramienta de configuración de impresoras, con ligeros cambios.
  • Las herramientas de configuración de BIND y Apache que simplifican la vida del administrador apurado.(apacheconf 0.8.2 y bindconf 1.6.3).
  • Sendmail 8.11.6 y Postfix 1.1.7 como MTAs!! Al fin mi sueño hecho realidad.
  • CUPS y LPRng como alternativas en cuanto a demonios de impresión.
  • Evolution 1.0.3, como groupware de cabecera y excelente reemplazo de Outlook, aunque un poco desactualizado y aun sin posibilidad de conexion con Exchange. Como simple cliente de correo está Balsa, pero en lo personal creo que Sylpheed 0.7.3 es una opción más completa, y debieran decidirse por uno de los dos.
  • Es interesante el surtido de aplicaciones tanto GNOME como KDE para cámaras y scanners. Gphoto2 por ejemplo, sin ser un trabajo final da soporte a muchas cámaras nuevas.
  • Las herramientas de tratamiento de DVD-Rs/DVD-+RWs

Los hijos de la obsolecencia que se niegan a partir:

  • XFree86 3.3.x, que a pesar de su desactualización, me siguió dando buen soporte en ciertas configuraciones de hardware.
  • Netscape 4.78, más feo y estable que cualquier otro navegador. ¿Que les parecería Netscape 6.x para la próxima?
  • StarOffice 5.2 en el 7mo CD de la edición Personal. OpenOffice 1.0 hubiera sido mucho más competitivo.

Los ausentes:

  • ext2ed
  • isapnptools
  • kaffe
  • rp3 (ahora hay que usar las herramientas del paquete redhat-config-network)
  • linuxconf
  • lout
  • mawk
  • p2c
  • ircii (ahora es epic)
  • ttfm
  • xmorph
  • xmailbox
  • xrn (Gracias Red Hat!!)
  • xsysinfo
  • Enlightenment (Snif!)

En general: Los paquetes clásicos en sus versiones más actualizadas, ninguna novedad digna de bombos y platillos. Mientras que Acrobat Reader 4.05 solo se incluye en los CDs de la versión Personal, los usuarios de la versión ISO tenemos que corformarnos con xpdf…huac!. Dado el peso de los ambientes de escritorio que se ofrecen, no me parece justo para una instalación Laptop el hecho de no ofrecer algún Window Manager como Fluckbox, Ice o XFCE; WMaker no lo es todo…y twm no es nada. En cuanto a los paquetes para Emacs, pronto darán para hacer una distro aparte basada solo en Emacs ;). Un aspecto definitivamente notable es la adopción del sistema de alternativas de Debian, que permite cambiar de un MTA al otro, o entre lprs, o lo que sea. Ahora extraño un Download Manager.

El Kernel

Este aspecto merece un punto de mención especial. A diferencia de los kernels que pueden encontrar en alguna otra distro, este está parchado pero para bien, y además es posible recompilarlo. Se trata de un no tan raro ejemplar de 2.4.18-3 con modificaciones en el scheduler para reducción de latencia y supuesto mejor desempeño en SMP (no tuvimos ningun SMP a mano esta vez, por favor el que lo pruebe que nos cuente!). Además se quito el soporte de CDROMs no-IDE (los viejos Mitsumi/Sony/Panasonic), y hay soporte por primera vez para ATA133/LBA48 y SMART; las dos primeras rompen con barreras de compatibilidad y transferencia en unidades gigantes de disco (+137Gb), mientras que la última, permite que algunos discos reporten algunos fallos antes de que comprometan la disponibilidad de algunos datos… En cuanto a las reglas de filtrado de paquetes, debieran olvidar IPChains de una vez. Por ultimo si alguien quiere embeber este monstruo, trae soporte para discos de estado sólido.

Performance

Con placas de video integradas o algo desactualizadas, la furia de XFree4 puede ir en detrimento del buen rendimiento. Nuestro kernel requiere RAM, y si no la encuentra devorará nuestro swapping, con lo que eso significa. Los tiempos de instalación y actualización también estarán sujetos a la calidad de su hardware. Quiero decir con esto que puede demorar aún mas que RH72.

Así las cosas, no estamos hablando de una distribución para 486s. Su kernel, motor gráfico y ambientes de trabajo, están pensados para estaciones mínimamente decentes, RAM en cantidades razonables y discos en condiciones. Los tiempos de acceso al swapping son vitales así como la calidad del framebuffer. Aunque el jounaling ext3 no impacte demasiado en la performance, si una próxima versión de Red Hat incluye al menos ReiserFS, puede que los requerimientos se hagan más exigentes y la compatibilidad con viejo hardware se estreche aún más.

La distribución definitivamente recorre un camino de competitividad con los productos propietarios del momento y con sus prestaciones y amistosidad con el usuario. Camino que lamentablemente aleja cualquier desarrollo del purismo en el código, la preservación de recursos o la modestia de requerimientos. En lo personal prefiero un KDE 1.2 que corre en Pentiums, aunque no tenga antialising, a un KDE3 para Pentium III, pero son otras épocas.

Conclusión

Aunque no parecen decidirse con lo del surtido de paquetes y cantidad de CDs, todo parece indicar que las cosas marchan rumbo a la Red Hat 8.x, DVD Version. Si es usted un usuario crónico de RedHat, puede intentar con Valhalla por su propia tradicional avidez de Red Hat, pero si ha venido actualizando paquetes, agregando los de freshrpms.net o personalizándo demasiado su último RH72, bien podría continuar esperando a que Red Hat 8.x incluya el apt-rpm de Conectiva.

Para los usuarios nuevos con hardware nuevo, puede ser la mejor experiencia Linux para comenzar y perseverar. Debieran completar su suite de aplicaciones con las de freshrpms.net, pero el surtido y madurez de las aplicaciones incluidas cumple muy bien con las necesidades promedio de cualquiera. Es una distro ideal para quienes necesitan estabilidad y un buen soporte para el último hardware, aun si es Wireless, PCMCIA o USB.

Aunque los cambios y mejoras introducidos en esta versión justifican la inexistencia de versiones .3 en las sagas anteriores, ayudan a Red Hat en su esfuerzo de conservar liderazgo en actualización, soporte y estabilidad entre las distribuciones que le resultan competencia. Hasta la próxima.